解决我们所有问题的方法可能就埋在PDF文档里,没人去看

APP行业资讯 日期:2014-05-13

如果有人已经算出了世界上那些最紧迫的政策问题的答案,但那些解决方法就深埋在一个PDF文档里,某个没人会去读它们的地方?

根据世界银行(WorldBank)最近的一次报告中,这个情况并不是那么的牵强。银行是一种高尚的组织——华盛顿就有一大堆——每年就或大或小的政策问题发表了数以百计,或者可能有上千的报告。这些报告中有很多是高技术性的长篇,而几乎所有的这种报告都以PDF文档的形式通过发布到组织的网页上来发表到世界各地。

世界银行近期决定问一个重要的问题:真的有人读这些东西吗?他们挖到自己的网页流量数据并得出了结论:将近三分之一的PDF报告从来没有被下载过,连一次都没有。另外40%的报告下载量低于100,只有13%的报告在使用期限内有超过250的下载量。因为世界银行大部分的报告都是以告知公众辩论或者政府政策为既定目标的,这似乎是个相当糟糕的记录。

现在,当然了,银行不是Buzzfeed。去期待那些标题如“检测城市扩张与土地使用权的安全评估:巴哈尔达尔(BahirDar)与德布拉马科(DebreMarkos)周边地区——埃塞俄比亚的城市区域"的报告达到成千上万的下载量是不合理的。此外,下载没有信息传播的要义;这些报告中有很多可能都是通过邮件散布的,或者印刷和在会议上分发。不过,公平地设想许多有着高目标的好点子的报告提升公共话语永远不被除了作者或者大概一两个编辑外的任何人阅读的概率。也许是作者的配偶。或者妈妈。

这里我不是在找世界银行的茬儿。事实上,我在称赞他们,很强烈地称赞,不仅仅是因为他们看待这个问题的认真,还有他们为了让我们其他人能学到东西而公布他们的发现这件事。你们不要认为这只是世界银行的问题。比方说,PDF报告基本上就是华盛顿这个庞大的智囊团产业中的面包和黄油,这些团体中的任何一个都应该认真看待他们自己的PDF分析,就像世界银行所做的那样。

政府机构也沉迷于PDF。就像这周《华盛顿邮报》的DavidFahrenthold所报道的,联邦机构每年花费数千美元和员工时间来制作没人读的国会报告。让我们甚至开始注意学术界的情况,注意到这个国家最优秀的人才争夺他们一生的工作的荣誉,注意到这荣誉背后的一些出版商的收费。

当然了,并不是所有的政策报告都要改变。但是单薄的数字可能就决定着有很多真的真的非常好的点子永不见天日。这看起来似乎是政治团体做生意的一个低效的方法,但还有什么选择呢?

最后一件具有讽刺意味的思考:你知道世界银行的这个关于为何没有人阅读PDF文件的报告吗?这只是作为一个PDF。考虑到注意力已经被接收到了,那篇报道说不定是他们下载量最多的报告之一。



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