网络收费:关于网络中立的解析

APP营销资讯 日期:2014-01-18

你愿意为了提升You Tube的视频缓冲速度而付费吗?如果你想要在Last.fm或者Soundcloud下载歌曲,但是这些网站的下载速度变得比亚马逊和iTunes慢很多怎么办?

在本周联邦法院对“网络中立"做出裁决以后,这些事是人们所预见的互联网的主要几个变化。由于是由政府行话、互联网术语以及不同的观点混合在一起,这个概念非常难懂。但同时它也非常重要并且有可能会颠覆互联网,比如使一些假设的情况成为现实。

总之这次裁决有可能带来颠覆性的改变。

什么是“网络中立"?

通常来说,当人们谈论中立时,他们是指联邦通讯委员会(FCC)在2010年提出的一系列法案。这些法案的核心是保证对网络有掌控地位的公司保持中立。“网络开发"规则则是为了防止网络服务提供商阻碍或者是“毫无理由地不平等对待"任何合法的网站或者其他的在线内容。

网络活动者所鼓吹的其背后的哲学是在2014年,接入互联网是人人都有的权利。他们认为否认、甚至分离或者是差别对待不同的用户是在违反这项权利。

(这个术语是由哥伦比亚大学法学教授Tim Wu创造的。)

这个星期发生了什么?

在本周二联邦上诉法院裁定FCC没有权利制定这些规则。法院认为政府是负责监管像电话服务和电力这样重要的公共事业,但是在现行法律规定下,互联网并不在这些受监管的公共事业范围之内。

这个决定又让我们想到在21世纪头几年FCC和其他政府部门推出的决定,那时候缓慢的拨号连接还是很普及的,并且网络对于人们来说不想现在这么普遍,或者说并不像现在那么需要。

FCC表示会对这个裁决提出上诉。

结果呢?

每个人接入网络都需要通过网络服务提供商,而这些提供商都可以通过选择再为我们提供入口。

这意味着什么呢?首先,像Verizon这样由于FCC制定的规则而起诉他们的公司,就可以选择让谁来获得最好的入口。举个例子,他们可能会通过收取大量费用让一些网站获得优先权。这些钱对于互联网巨头来说大概是没有问题的,但是对于一些小网站来说是不容易的。

其次,你突然会感受到两种不同的网络——一个是为主要用户提供的高速公路,另一个自然是为剩下的人提供的崎岖小道。这些提供商可以公然的展示它的不平等待遇。想象一下AT&T这个主要的提供商,将会为使用他们移动服务的用户提供一个更快速的网络。我们并不是说他们在这么做,但是从理论上来说他们可以这么做。

这真的发生了吗?

在2007年,康卡斯特公司开始阻止一些P2P网络,用户使用这些网络转换一些复杂的文件,比如说电影等等。FCC命令他们停止这种做法,但是康卡斯特起诉了FCC,上诉法庭最终站在了FCC这一方。不过在那个时候,康卡斯特的做法也使得它不得不停止,它花费了1600万美元来解决这个案子。

就现在来说,主要的网络服务提供商在周二发表声明说基于法院的裁决,他们目前不会做任何改变。当然,这可能是一场不太好的交易,因为在最高法院还没有最终做出裁决,就走出了牵扯到数百万的一步。

关于这个规则存在的争议

服务提高商和他的支持者认为这个企业自由,他们提供服务所以有权决定怎么提供怎么收费。当FCC以3比2投票赞成网络中立时,其中一个反对这个规则的共和党人Robert McDowell说这次投票是激进的措施。“在互联网入口市场中,没有什么是需要修复的。"那时他这样说道。

Verizon公司的执行副总裁Randal Milch宣称要推翻这个限制宽带提供商提供新型的创新服务的规则。

这会让我花钱吗?

有可能。

如果提供商对网站或者服务开始收取费用,那么这些网站肯定会通过收取用户费用来转嫁成本。

Netflix是最大的视频网站,在法院裁决后,它的股票价格已经受到了影响。一些投资者猜测服务商对于像Netflix这样使用大量数据的网站应该会收取更多费用。

对于像Netflix习惯使用免费服务的网站来说,如果它们的成本增加了,那么很难想象它们不收费会怎样。而这显然还可以推断,目前还免费的服务比如谷歌的You Tube已经开始提供付费订阅服务,今后他们还会采用更多的付费模式来弥补这个差额。

接下来呢?

现在裁决并没有完全阻碍FCC的功能,事实上,他们仍然可以为互联网制定规则,所以委员会有可能再次制定新的规则。

国会可以一次性解决这个问题,只要通过一项新的清晰的书面法律。事实上,如果FCC真这么做了,最高法院完全可以决定上诉。



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